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Alaska :Des oiseaux athlétiques aux talents olympiques

Il existe un lien entre les sprinteurs, des athlètes olympiques et les oiseaux de mer:  la performance . Etroitement liée à la musculature et à la taille, la performance. caractèrise les oiseaux de mer qui parcourent des centaines de kilomètres par jour à la recherche de nourriture, d’après une étude publiée récemment dans le Journal of Experimental Biology,  rédigée par  des scientifiques des ‘Universités canadiennes Mc Gil et Colgate.

Dès qu’un oisillon voit le jour, ses parents doivent trouver de la nourriture et parfois parcourir jusqu’à 250 kilomètres en une journée; ils perdent ainsi 10 % de leur poids, principalement en éliminant des graisses, et leurs muscles pectoraux gagnent en taille. Une nouvelle étude suggère qu’ils développent également leur musculature.Crédit Photo: Kristen Lalla

Par Era Environnement

Cette comparaison est-elle justifiée?

L’exercice physique permet de maintenir le tonus musculaire de l’athlète. C’est exactement le même effet qui se produit chez les mouettes tridactyles. Les chercheurs ont aussi remarqué que les oiseaux volant le plus ont des muscles plus développés que les autres.« . Comme des athlètes de haut niveau, ils doivent conserver un corps et des muscles en excellente forme pour pouvoir parcourir les longues distances qui les séparent de la nourriture pour leurs petits.” Mais les chercheurs s’interrogent : “toutefois, on se demande depuis longtemps pourquoi certains individus sont beaucoup plus performants que d’autres », explique Kyle Elliott, professeur adjoint à l’École de l’environnement Bieler du Département des sciences des ressources naturelles de l’Université McGill et coauteur de l’étude.

Comment les scientifiques ont-ils procédé?

En étudiant une colonie de mouettes tridactyles en Alaska en 2017 en pleine canicule, les chercheurs ont découvert que ces oiseaux pouvaient parcourir jusqu’à 250 kilomètres par jour afin de nourrir leurs petits. Les mouettes tridactyles nichent et se reproduisent dans une tour radar abandonnée sur l’île de Middeton en Alaska.La rapidité des oiseaux en vol a été étudiée à l’aide de balises GPS. A partir de miniscules échantillons de muscles prélevés sur certains de ces oiseaux, les chercheurs ont constaté que les oiseaux dotés de fibres musculaires plus grosses pouvaient voler aussi rapidement que ceux dont les fibres sont petites. A l’aide de GPS avec accéléromètre, les chercheurs ont pu récupéré des informations sur les oiseaux: source de nourriture, vitesse de vol, fréquence de leurs battements d’ailes, d’après Kristen Lalla, étudiante au premier cycle et auteure principale de l’article.

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Sur l’Île Middleton, en Alaska, les chercheurs ont ajouté des plateformes de nidification faites de vitres sans tain à la tour radar abandonnée. Ils peuvent ainsi monter dans la tour de 60 mètres pour observer de près des centaines de mouettes tridactyles en période de reproduction. Crédit photo:Kristen Lalla

Quelles sont les perspectives?

Au cours de l’étude,  le golfe d’Alaska a connu sa plus importante canicule marine jamais enregistrée et les mouettes tridactyles ont été forcées de parcourir des distances de quatre à cinq fois plus grandes qu’avant la vague de chaleur. L’équipe poursuit son travail; elle évaluera la musculature et la performance de vol dans des conditions moins difficiles et pourra ainsi établir des comparaisons, ont précisé les chercheurs. « Des études ont déjà porté sur les taux d’hormone, la masse corporelle et le nombre de globules rouges en tant qu’éléments prédictifs de la performance de vol, et nous venons de découvrir que la musculature et la masse corporelle sont toutes deux liées à la performance, » ont-ils conclu.

A propos de l’Université McGill

 Fondée en 1821, à Montréal, au Québec, l’Université McGill figure au premier rang des universités canadiennes offrant des programmes de médecine et de doctorat se classant parmi les meilleures universités au Canada et dans le monde. Institution d’enseignement supérieur de renommée mondiale, l’Université McGill exerce ses activités de recherche dans deux campus, 11 facultés et 13 écoles professionnelles; elle compte 300 programmes d’études. Avec plus de  40 000 étudiants, dont plus de 10 200 aux cycles supérieurs, l’Université accueille des étudiants originaires de plus de 150 pays,  12 800 étudiants internationaux représentant 31 % de sa population étudiante.Plus de la moitié des étudiants de l’Université McGill n’ont pas l’anglais comme langue maternelle. Environ 19 %  des étudiants sont francophones.

 

 

 

 

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