Afrique – Ebola : et si le changement climatique l’encourageait

De sérieuses études relayées par la journaliste Sonia Shah établissent un lien entre l’épidémie d’Ebola et les bouleversements climatiques.

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afrique-ebola“De plus en plus d’études portent à croire que la propagation des microbes et d’autres pathogènes transmis par les chauves-souris aux humains se fait rapidement à cause du changement climatique et de la déforestation”, relate la journaliste américaine d’investigation, Sonia Shah, dans un article intitulé, “La propagation de nouvelles maladies : le lien climatique” (The Spread of New Diseases: The Climate Connection), publié en octobre  2009. Dans son article, Mme Shah explique comment les perturbations sur l’écosystème et les interactions changeantes entre la faune et les êtres humains peuvent entraîner la diffusion de nouveaux agents pathogènes, ainsi que la transmission de maladies. Très documenté, cet article s’appuie, entre autres, sur les recherches de l’épidémiologiste et expert en santé publique Jonathan Epstein. Pour ce spécialiste de la recherche sur les maladies telles qu’Ebola, “l’équilibre naturel est perturbé dans les forêts par la transmission d’agents pathogènes venant des animaux sauvages au contact du bétail et des êtres humains”.

Le rôle des chauves-souris mis en exergue

D’après Mme Shah, “ces chauves-souris (roussette, Pteropus) sont habituellement perchées sur les feuillages, sur les branches des arbres dans les forêts tropicales”. La déforestation en Asie du Sud, en Australie et en Afrique équatoriale, conséquence de l’abattage du bois et de la culture sur brûlis par les fermiers, aurait des effets néfastes sur les êtres humains, selon la journaliste. “Environ 4 % des forêts tropicales du bassin du Congo ont disparu durant les seules années 90. Avec la terrible perte d’habitat naturel, plusieurs espèces d’animaux ont été pourchassés pour leur viande, par des villageois appauvris”, rapporte-t-elle.Pour Wandile Kallipa, journaliste, spécialiste de l’environnement à la radio Channel Africa en Afrique du Sud, il existe un lien entre changement climatique et Ebola. “Des maladies qui ont été éradiquées refont surface avec le changement climatique”, affirme-t-il.  Selon le journaliste sud-africain, la viande de brousse issue notamment du singe peut avoir des effets néfastes sur le corps humain. D’après Mme Shah, ces dernières années, “des maladies mortelles sont apparues en Malaisie et au Bangladesh à cause  des modifications des régimes climatiques, la pression démographique sur les terres et l’agriculture et l’exploitation forestière intensives”.  “Je ne suis pas certain que les arguments liant Ebola et le changement climatique soient vrais. Certaines idées me paraissent plutôt spéculatives que basées sur la science. Cependant, je suis d’accord que l’aggravation de l’insécurité alimentaire et de la pauvreté par le changement climatique peut contribuer à l’éclosion d’Ebola, sa propagation rapide et aux décès”, souligne Jean Nduwamungu, professeur à l’université du Rwanda.

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Author: Houmi

Based in Paris, Houmi Ahamed- Mikidache is the founder and editor in chief of Era Environnement. She manages two teams of journalists based in Africa who write on climate change and sustainable development. She is also a media trainer.

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