Poor plant bio-security: A threat to regional food security integration
Mar23

Poor plant bio-security: A threat to regional food security integration

   Poor plant bio-security: A threat to regional food security integration By Newton Vusa Sibanda While intra-regional agricultural trade can reduce food insecurity and be a stepping stone to industrialization, poor bio-security control capacity remains a major obstacle to trade in agricultural products, and can therefore limit income and food security of farmers, according to recent bio-security meeting. Indeed, biosecurity experts from 10 Central and East African countries met in Lusaka ( Zambia) recently for the fourth Africa Plant Biosecurity Network workshop.    Common Market The network meetings are a key component of the Australia-Africa Plant Biosecurity Partnership (AAPBP. It brought together African biosecurity professional fellows and industry members from Burundi, Ethiopia, Kenya, Malawi, Mozambique, Rwanda, Tanzania, Uganda, Zambia and Zimbabwe with Australian biosecurity colleagues to share information, provide ongoing mentoring, and boost training and outreach. It also improved national and regional quarantine and plant protection capacity, thereby lifting crop yields, enabling safe regional trade, expanding international market access opportunities and securing greater food security for the region. Common Market for Eastern and Southern Africa (COMESA) secretary General Sindiso Ngwenya is upbeat about the prospects of regional integration and called for efforts to address constraints such as poor bio-security control capacity. Mr Ngwenya said that a key result of regional integration should be increased intra-regional trade. Intra-regional trade has indeed increased from US$3.2 billion in 2000 when the free trade area (FTA) was launched to around US$20 billion. “However, this still amounts to less than 10 percent of total trade with the world. The secretariat has done a study to show that although intra-COMESA trade is currently low, there is a potential trade worth US$82 billion,” he said. “We need to work out how to realise that enormous potential,” Mr Ngwenya added. To him, many of COMESA’s 19 member states heavily dependent on agriculture, the production and trade of agricultural produce is of high priority. “Intra-regional agricultural trade can  reduce food insecurity, so we must address constraints to this trade such as biosecurity,” Mr Ngwenya said. “Those army worms do not need visas to cross borders. As COMESA, we are trying to open borders for free movement but not in a devastating manner like army worms,” he claimed. He attributed the lower intra-regional trade to costs of non-tariff measures, including sanitary and phytosanitary (SPS) or biosecurity, which he said are higher than they need to be.  COMESA is leading studies to examine the actual costs of SPS measures,  and how they can be reduced without affecting the levels of protection they are designed to provide, he recalled. Agriculture: challenges Zambia’s acting minister of Agriculture Jean Kapata said agriculture is a priority sector in Zambia as...

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Les ONG multinationales, la RSE et le développement économique de l’Afrique
Jan24

Les ONG multinationales, la RSE et le développement économique de l’Afrique

Les ONG multinationales, la RSE et le développement économique de l’Afrique Par Thierry Téné, Associé et Directeur de l’Institut Afrique RSE Plainte contre le WWF Le 6 janvier 2017 est une date historique pour les Principes Directeurs de l’OCDE, qui sont des recommandations des Gouvernements des 35 pays les industrialisés du monde, à l’attention des multinationales pour la prise en compte de la Responsabilité Sociétale (droits de l’Homme, environnement, intérêts des consommateurs, fiscalité, etc.). Jusqu’à ce jour, ce sont les entreprises multinationales qui faisaient l’objet des plaintes des ONG pour non respect des Principes Directeurs de l’OCDE. Mais en ce début d’année, le Point de Contact National Suisse a jugé recevable la plainte de l’ONG britannique SURVIVAL contre l’ONG suisse WWF (Fonds Mondial pour la Nature). Dans sa plainte très documentée, SURVIVAL accuse WWF d’abuser des droits des pygmées BAKA du Cameroun au nom de la conservation de la nature.  Cette procédure auprès de l’OCDE met en exergue plusieurs problématiques en lien le développement économique de l’Afrique. Les interrogations Comme toutes les ONG représentées dans plusieurs pays, WWF (présente dans 80 pays) ne devrait-elle pas être aussi considérée comme une organisation multinationale qui devait justifier ses pratiques et actions ? Elle finance d’ailleurs plusieurs programmes de conservation de la nature en Afrique. Ce qui a des répercussions non seulement sur la politique d’exploitation des ressources naturelles des Etats (source des ressources financières) mais aussi les conditions de vie des populations comme les pygmées qui vivent dans la forêt. Jusqu’ici « donneuses » de leçons sur les questions sociales, environnementales, de droit de l’Homme et éthique, les ONG peuvent désormais se retrouver également au banc des accusées comme les Etats et les entreprises. La RSE : la solution Mais le plus surprenant dans cette saisie de l’OCDE est l’absence de marge de manœuvre du Gouvernement Camerounais alors qu’il s’agit de ses ressortissants, que les faits dénoncés se passent sur son territoire avec une implication de son armée et des éco-gardes financés par le WWF dans le cadre d’un partenariat avec l’Etat. Face à la montée en puissance de la lutte contre le changement climatique (entrée en vigueur de  l’Accord Paris), du rôle croissant des ONG multinationales, de l’adoption des Objectifs de Développement Durable (ODD), de la signature des Principes de l’Equateur (prise en compte des critères Environnementaux, Sociaux et de Gouvernance pour tout investissement supérieur ou égal à 10 millions de dollars) par les institutions financières, les états africains ne peuvent plus envisager leur développement économique sans intégrer la Responsabilité Sociétale des Entreprises (RSE) . La polémique autour de l’huile de palme est l’un des symboles de cette problématique. Entre les besoins pour la...

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Casablanca : Remise du prix « Startup Africaine de l’Année 2017» le 26 janvier 2017
Jan24

Casablanca : Remise du prix « Startup Africaine de l’Année 2017» le 26 janvier 2017

Casablanca : Remise du prix « Startup Africaine de l’Année 2017» le 26 janvier 2017 Par Houmi Ahamed-Mikidache Le 26 janvier prochain le prix «  Startup Africaine de l’Année 2017 sera remis à Casablanca. Après  deux éditions organisées en France, le  magazine collaboratif des startups et le Groupe OCP, leader mondial du marché des phosphates et ses dérivés et acteur engagé pour une agriculture durable en Afrique, se sont associés pour lancer la première édition africaine du concours Startup de l’Année « Startup of the Year / Africa 2017 » à l’occasion de la COP 22. Son objectif : promouvoir le développement économique et social du continent africain grâce à des startups innovantes et performantes.Une multitude d’entreprises de renom telles que PwC, ENGIE ou encore MICROSOFT participeront à...

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Paris Agreement and the incoming US administration
Déc29

Paris Agreement and the incoming US administration

  Paris Agreement and the incoming US administration By Aya Kathir and Houmi Ahamed-Mikidache All around the world, people, politicians and leaders are talking about the “changing American political landscape”. Donald Trump the president elect has yet  to decide his environmental agenda regarding the climate change and the fossil fuel which could cripple a decade of climate diplomacy. Barack Obama’s Clean Power Strategy could fail after Donald Trump’s decision to remove the US from the Framework Convention on Climate Change and remove his Nation from the Paris Agreement. How Climate Change is affecting the US? There are public health threats associated with the extreme weather including the heat stress, air pollution and diseases carried by food, water and insects. Climate Change has come at a cost to the US. Disasters in 2012 cost the American Economy more than $100 billion with drought, heatwave, western wildfires, super storm Sandy and hurricane ISAAC. What is the Clean Power Plan about? The Clean Power Plan aims to  reduce carbon dioxide emissions by 32 percent from 2005 levels by 2030. It should prevent up to 3,600 premature deaths, 1,700 non-fatal heart attacks, 90,000 asthma attacks in children, 300,000 missed workdays and schooldays. According to the current US administration, the Clean Power Plan should boost the US economy by leading to 30 percent more renewable energy generation in  2030, creating tens of thousands of jobs and continuing to lower the costs of renewable energy. President Obama renewable energy policy calls to keep global warming below 2 degree Celsius. On August 3, 2015, Mr Obama announced “the clean power plan”,  a turning point and an important step in reducing carbon pollution. By announcing a clean power plan, the US is committed to lead global efforts to address Climate Change. The Clean Power Plan was first proposed by the Environmental Protection Agency in June 2014, under the administration of the President Obama. Its final version set a national limit on Carbon pollution.  US Investment From 2010-2015, the US has invested more than $11 billion in International clean energy finance, while in 2016,  Mr Trump as a candidate  announced that investing in  Climate Change wasn’t worth it:  it was waste of money he said. But on November 17, 2016, “more than 360 businesses and investors sent a strong message to the US headers; reaffirming their support for the historic Paris Climate Agreement. They were calling the US administration to strongly support the continuation of low-carbon policies and the commitment of the US in the Paris Agreement. Financing developing countries: a priority While the current US administration announced statistics and numbers to continue the global transition to zero- and-low...

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Amina J. Mohammed: Next UN Deputy Secretary General
Déc19

Amina J. Mohammed: Next UN Deputy Secretary General

Amina J. Mohammed: Next UN Deputy Secretary General By Houmi Ahamed-Mikidache Amina J. Mohammed, minister of environment of Nigeria has been appointed last week as  the next UN Deputy Secretary General by the incoming UN Secretary General, Antonio Guterres. She will take her new position on the 1st January 2017. The Nigerian minister was previously special adviser of three Nigerian President, on the Millenium Development Goals for six years. She was also Special Adviser to UN Secretary General Ban Ki Moon on Post-2015 Development Planning. She is one the crucial contributors of the Sustainable Development Goals architecture. In a statement given to the Nigerian media, she emphasized her willing to continue to protect Nigeria Environment. She will follow the Nationnally Determined Contributions under the Paris Agreement, the first Sovereign Green Bounds in 2017, and the development of the Great Great Wall. “Over the last 3 decades and during my contribution to the Millennium Development Goals, the Sustainable Development Goals and recently working for environmental protection as part of President Buhari’s vision to transform Nigeria, I have been blessed with the unwavering support and inspiration from leaders, my colleagues, activists, and stakeholders from the polluted creeks in the Niger Delta, to the eroded (Kumaro and Alpha) and overflowing (Makoko) communities in Lagos, Nnaka erosion site in Anambra and others, through the polluted Sharada industrial sites of Kano, the drought affected areas(Bama) in Borno as well as the degraded dunes in Yobe and others parts of the catchment area of the disappearing Lake Chad, ” she declared. “I will continue to work fo the rights of the poor, especially women and the youth, ensuring we leave no one behind,” she added. Amina J Mohammed was Born in 1961, and educated in Nigeria and in the UK.  She  is married with six children.    ...

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Le Sénégal à l’honneur
Déc18

Le Sénégal à l’honneur

Le Sénégal à l’honneur Par Houmi Ahamed-Mikidache Le président du Sénégal Macky Sall est actuellement en visite d’Etat en France jusqu’au 23 Décembre. Au programme : plusieurs rencontres  dont une avec son homologue français, François Hollande. Faits importants : un entretien et une déclaration conjointe suivi d’ un dîner en son honneur auront lieu à l’Elysée Mardi 20 Décembre et Mercredi 21 Décembre, une cérémonie en l’honneur du président Sénégalais aura lieu à l’Académie des Sciences d’Outre-mer. Ainsi Macky Sall deviendra membre de l’Académie des Sciences d’Outre-mer. Depuis quelques semaines, le Sénégal présente des nouvelles mesures dont l’accès aux énergies renouvelables dans les milieux ruraux et le lancement du projet de Train Express Regional ( TER). Ces mesures s’inscrivent dans le« Plan Sénégal Emergent » lancé par le gouvernement sénégalais en 2014 pour le développement économique et social de ce pays d’Afrique de...

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